Serviços Público de Emergência

COVID-19 e Serviços Públicos de Emergência

A pandemia de Coronavírus, também conhecida como SARS-CoV-2 ou COVID-19, não tem precedentes na memória recente, pois sua transmissão é mais rápida e atingiu mais países do que os surtos de SARS ou Ebola.

Cada país tem, em primeiro lugar, a responsabilidade de cuidar das vítimas de desastres e emergências que ocorrem em seu território.(1) Os governos atribuem as responsabilidades necessárias de resposta a emergências a várias entidades, como agências de administração central, empresas estatais, administrações locais e, conforme apropriado, outras organizações públicas ou privadas. Os Serviços Públicos de Emergência desempenham um papel bastante relevante na proteção da população contra o Coronavírus e permitem que a economia retome as atividades o mais rápido possível, mas para isso precisam ser adequadamente protegidos contra riscos inerentes e participar da elaboração de medidas de prevenção.

Este resumo de políticas aborda questões relacionadas aos trabalhadores do setor público que desempenham funções de linha de frente no combate da crise do COVID-19 em nome do Estado, geralmente descrito nos estatutos como serviços essenciais.

O resumo discute seu papel no combate da crise, as medidas adotadas pelos governos para apoiar seu trabalho e os princípios e ferramentas da OIT, incluíndo as normas internacionais de trabalho, que os protegem.

Conforme definido no parágrafo 10 das Diretrizes da OIT sobre trabalho decente em serviços públicos de emergência (2018), esses serviços “incluem polícia, combate a incêndios, serviços médicos de emergência, serviços de busca, resgate e evacuação e outros serviços regularmente chamados a responder em emergências, serviços sociais e de saúde, forças armadas, serviços de segurança e vigilância, unidades de descarte de bombas, governos locais, serviços funerários e de movimentação de corpos, medidas imediatamente necessárias e essenciais para permitir o resgate e a estabilização, serviços responsáveis pela restauração do abastecimento de água e eletricidade e profissões relacionadas, como assistentes sociais, de acordo com a necessidade e contexto nacional “. (2) Alguns desses trabalhadores só prestam serviços de emergência quando necessário, como na situação atual.

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1. O impacto da COVID-19

No contexto da presente Pandemia, o papel dos trabalhadores dos Serviços Públicos de Emergência é enquadrado pelas medidas que os Estados membros adotaram para lidar com a rápida disseminação do COVID-19, incluindo:

  • Determinando que as empresas encerrem; solicitando que a população permaneça em casa e mantenha o distanciamento social ao usar serviços essenciais; colocar barreiras físicas para impor requisitos de distanciamento social em escritórios do governo; e disponibilizar higienizadores de mãos para funcionários e clientes públicos.
  • Encerrando serviços não essenciais, adiando a maioria das ações de pessoal e ordenando que a maioria dos funcionários públicos trabalhe a partir de casa, utilizando a tecnologia disponível e informando ao público que os serviços governamentais não serão oferecidos pessoalmente, mas por telefone e online.

As medidas para essas situações de emergência geralmente estão em preparação há vários anos, mas a situação atual está a tornar necessário o uso de todas as ferramentas disponíveis de “governo digital” ao mesmo tempo. As medidas adotadas colocam vários desafios para os trabalhadores de Serviços Publicos de Emergência:

  • Como prestadores de serviços públicos de primeira linha, os profissionais de Serviços Públicos de Emergência devem entrar em contato físico próximo com os portadores do vírus e, portanto, estão expostos a um alto risco de infecção. Por exemplo, às vezes os Agentes Policiais são obrigados a impor restrições físicas aos movimentos, muitos dos quais sem precedentes e podem ser solicitados a confrontar membros do público que resistem, com o risco de confrontos violentos.
  • Da mesma forma, as equipas de emergência podem ser expostas à contaminação por materiais perigosos, principalmente devido à escassez de equipamentos de proteção individual (EPI) em muitos países e à atual ausência de profilaxia contra o vírus.
  • Conforme indicado na Enciclopédia da OIT de Segurança e Saúde no Trabalho, “como um membro do público em geral, um trabalhador numa dessas ocupações não pode simplesmente “sair” ou “sair de cena”” (3).
  • Após a crise financeira de 2008-09, os governos adotaram medidas severas de emprego e financiamento baseadas na austeridade que afetavam os Serviços Públicos de Emergência, e a crise atual expôs o impacto negativo de tais medidas na preparação para emergências.(4)
  • Ao prestar assistência aos pacientes e suas famílias, os Serviços Públicos de Emergência devem seguir protocolos rigorosos que exijam ações para isolá-los do contágio.
  • O equipamento que esses trabalhadores precisam para desempenhar suas funções é complexo, caro e demorado para produzir, o que dificulta a aquisição para alguns Estados membros e pode levar tempo para chegar aos trabalhadores se este tiver sido solicitado após o início da crise.
  • Os trabalhadores dos Serviços Públicos de Emergência também podem ser vítimas do vírus e, consequentemente, de discriminação, como a exclusão do acesso a outros serviços essenciais.
  • Há também um alto risco de problemas de saúde mental, incluindo doenças psicológicas, nos serviços de emergência e segurança.

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2. Respostas dos constituintes e parceiros

Os Estados-Membros anunciaram várias medidas de licenças, assistência infantil e apoio financeiro para permitir que os trabalhadores dos Serviços Públicos de Emergência realizem o seu trabalho. Muitos Estados-Membros da União Europeia (UE), Estados Unidos e outros países, como Fiji (5), Nigéria, Panamá(6) e Indonésia(7), e alguns governos regionais na Austrália e no Canadá, aumentaram substancialmente o orçamento dos serviços de saúde.

Por exemplo, a UE suspendeu os limites de gastos com déficit e criou uma Iniciativa de Investimento em Resposta ao Coronavírus de 37 bilhões de Euros. Na América Latina e em África, a resposta variou amplamente: fundos dedicados à COVID foram criados em alguns países, reduzindo os salários dos servidores públicos mais bem pagos (por exemplo, na Costa Rica, Honduras, Paraguai e Uruguai) (8), enquanto tentativas foram feitas em outros países através de medidas preventivas para evitar a necessidade de aumentar os gastos com saúde. Os governos locais estão uma posição mais difícil devido às fontes de receita limitadas e mais vulneráveis e à falta de recurso aos bancos centrais.

As seguintes medidas relacionadas ao trabalho, que impactam os trabalhadores de Serviços Públicos de Emergência, foram adotadas em alguns países:

Ordens para permanecer em casa:

  • Solicitar que trabalhadores que visitam países de alto risco, apresentem sintomas ou tenham sido certificados como doentes com COVID-19, bem como aqueles que estiveram em contato próximo com eles, tenham uma licença excepcional de 14 dias e permaneçam em casa (província de Córdoba , Argentina). (9)
  • Ordenação de que todos os trabalhadores com mais de 60 ou 68 anos de idade ou em condição de saúde vulnerável permaneçam em casa, às vezes incluíndo mulheres grávidas (República Dominicana, governos locais e regionais no México). (10)

Medidas relacionadas ao trabalho

  • Esforços para digitalizar os serviços intensificaram-se, de forma a aumentar a capacidade de resposta.
  • O número de Funcionários temporários aumentou(11) e a transferência de funcionários públicos não essenciais para os departamentos de Serviços Públicos de Emergência, voluntariamente ou sob ordens(12) (Austrália, Irlanda).
  • Recontratação de trabalhadores aposentados, sem reduzir suas reformas (Noruega)
  • Proibição de demitir funcionários públicos durante a emergência, exceto violações das regras de emergência (República Dominicana).
  • Prestação de cuidados infantis gratuitos durante toda a crise (trabalhadores de saúde pública na França; trabalhadores de serviços essenciais na Bélgica e no Reino Unido).
  • Manter as escolas abertas, do primeiro ao terceiro ciclo, para os filhos dos trabalhadores de Serviços Públicos de Emergência (Itália).

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Regimes de Licença

  • Considerar o COVID-19 como um acidente de trabalho para fins de férias(13) (Espanha); permitir que as agências concedam Licença Climática e de Segurança a funcionários que não podem entrar nos escritórios e não podem entrar em regime de teletrabalho (Estados Unidos).
  • Permitir que os empregadores públicos modifiquem horários de férias e horário de trabalho (França, proposta de emenda ao estatuto do serviço público).

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Medidas Financeiras

  • Pagamento adiantado de salários a todos os funcionários do governo (República Dominicana, Honduras).
  • Atribuição de incentivos em dinheiro aos Socorristas (Porto Rico, República Dominicana, Cingapura).
  • Concessão de pagamento de risco a funcionários da linha de frente que tenham contato inevitável com sem abrigos ou em risco de se tornarem (Estados Unidos). (14)

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Essas medidas foram tomadas em momentos diferentes e em níveis variáveis.(15) Atualmente, teme-se que a pandemia possa ocorrer após uma pausa temporária e que a eficácia dessas medidas seja testada.

Várias deficiências podem ser identificadas nas respostas políticas em relação aos Serviços Públicos de Emergência e outros trabalhadores da linha de frente:

  • Muitos governos carecem dos recursos necessários, como EPI’s, para protegerem os trabalhadores contra infecções no local.
  • Em alguns países, os Serviços Públicos de Emergência aumentaram o número de voluntários, trabalhadores contratados e em regime de part-time, com menor probabilidade de receber licença médica paga e, portanto, são vulneráveis à perda de rendimentos e/ou obrigados a trabalhar enquanto doentes.
  • Em outros países, os funcionários públicos estão entre os trabalhadores mais mal pagos e / ou não recebem salários por vários meses, o que os torna mais vulneráveis a crises.(16) Os trabalhadores voluntários de serviços públicos de emergência recebem pouco ou nenhum rendimento do público serviço.

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Segurança e Saúde no Trabalho

Analisando os riscos inerentes descritos acima, os trabalhadores de Serviços Públicos de Emergência requerem ambientes de trabalho seguros e saudáveis. As chaves para isso passam por tomar medidas coerentes de preparação para emergências e prevenção de desastres, acesso a toda a gama de proteção social e uma monitorização abrangente dos riscos. As Diretrizes da OIT sobre trabalho decente em serviços públicos de emergência recomendam que “Governos e empregadores de Serviços Públicos de Emergência devem garantir recursos financeiros e humanos suficientes para identificar e prevenir efetivamente riscos ocupacionais e implementar instrumentos e guias existentes preparados pela OIT, outras instituições das Nações Unidas e órgãos regionais. ” Além disso, os trabalhadores deste sector têm o dever de cumprir as medidas prescritas de segurança e saúde que foram adotadas em conformidade com o artigo 19 da Convenção de Saúde e Segurança Ocupacional, 1981 (nº 155).

Embora os trabalhadores de Serviços Públicos de Emergência assumam riscos como parte de suas funções, nunca devem ser forçados a correr riscos excessivos. Os trabalhadores devem ter o direito de se afastar de situações que envolvam perigo iminente e sério à vida ou à saúde, sem medo de represálias.

Os esforços para melhorar a segurança e saúde ocupacional nos Serviços Públicos de Emergência podem incluir:

  • projetar e implementar medidas de SST ajustadas às funções específicas dos trabalhadores e empregadores, a serem alcançadas com a participação de ambos os grupos no diálogo social;
  • melhorar o sistema legal e o regime administrativo de segurança;
  • desenvolver as capacidades dos responsáveis pela supervisão e inspeção de segurança e saúde;
  • Formar os trabalhadores em Segurança e Saúde do Trabalho antes dos mesmos entrarem em serviço e continuamente após seu recrutamento;
  • lançar campanhas especiais de conscientização e aplicação de segurança e saúde;
  • permitir que as inspeções do trabalho monitorizem a SST e criem mecanismos de coordenação de dados com os esquemas nacionais de seguro contra acidentes de trabalho.

Em consulta com os trabalhadores e seus representantes, os empregadores de Serviços Públicos de Emergência devem estabelecer sistemas de gestão da SST para identificar perigos e avaliar riscos à segurança e saúde, de acordo com as Diretrizes da OIT sobre Sistemas de Segurança e Saúde no Trabalho, OIT – OSH 2001. As seguintes medidas de controle devem ser aplicado em ordem de prioridade:

  • eliminar riscos de contágio;
  • controlar as fontes de contágio na fonte através de controlo de engenharia ou medidas organizacionais;
  • minimizar os riscos de contágio por meio de sistemas de trabalho seguros que incluem medidas de controlo administrativo; e
  • se esses riscos não puderem ser controlados por medidas coletivas, fornecendo EPIs apropriados, incluindo roupas, sem nenhum custo para o trabalhador, e implementando medidas para garantir seu uso e manutenção.

As Diretrizes também exigem políticas nacionais coerentes sobre segurança e saúde dos trabalhadores de Serviços Públicos de Emergência, monitorizando:

  • o mapeamento, mitigação, prevenção e limitação de riscos ocupacionais;
  • o impacto das medidas tomadas e se o risco de contágio foi reduzido;
  • a maneira pela qual a comunicação e a cooperação em todos os níveis apropriados são garantidas na prática; e
  • a disponibilidade de grupos especializados de inspetores do trabalho para supervisionar o trabalho dos Serviços Públicos de Emergência.

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Diálogo Social

A maioria das medidas foi imposta unilateralmente pelos governos, supostamente temporariamente, sendo que os governos e sindicatos do setor público reuniram-se em vários governos centrais e locais para discutir acordos para proteger os trabalhadores.

Ao nível da União Europeia, o Comité de Diálogo Social para as Administrações do Governo Central assinou um acordo em 2015 estabelecendo um quadro geral de normas mínimas comuns sobre os direitos de informação e consulta dos trabalhadores e funcionários do governo central em questões de interesse direto para eles. Embora a Comissão Europeia tenha decidido não adotar uma diretiva para implementar o acordo, indicou que seria efetivado em nível nacional. Os parceiros sociais incentivaram os Estados-Membros da UE a gastar e investir “para reforçar pessoal, equipamento e meios para os serviços nacionais de saúde, sistemas de proteção social e outros serviços de interesse geral” (17).

Muitos acordos coletivos no serviço público incluem cláusulas sobre acordos de licença prolongada e equipamentos de proteção individual para o trabalho comum, mas alguns governos chegaram a um acordo com as organizações de funcionários públicos para adicionar medidas relacionadas à COVID:

  • Em Espanha, vários acordos de agências foram concluídos para proteger os trabalhadores de Serviços Públicos de Emergência durante a crise do COVID-19 e estão a ser negociados acordos regionais.
  • Em Itália e Espanha, os governos e os sindicatos dos trabalhadores públicos negociaram protocolos que estabelecem medidas de proteção no local de trabalho.(18)
  • Na Noruega, as partes concluíram um acordo sobre horário de trabalho, cobrindo os setores municipal e de saúde, permitindo que os empregadores expandissem a estrutura para o trabalho extraordinário.
  • Os parceiros sociais também concluíram acordos na Dinamarca que permitem que alguns funcionários sejam transferidos para um emprego diferente.
  • Em vários países, os ministros responsáveis pelo serviço público reuniram-se com os sindicatos do setor para trocar pontos de vista.

Algumas organizações de funcionários públicos exigiram medidas urgentes para complementar os acordos existentes. Na África do Sul, onde as agências governamentais fecharam apenas em 24 de março, os sindicatos exigiram o início de consultas e abandonaram os planos de entrar em greve contra a solicitação feita pelo governo para renegociar os aumentos salariais acordados em 2018. No Canadá, vários sindicatos cobrindo servidores públicos federais solicitaram ao Conselho do Tesouro que esclareça as definições dos termos “serviços críticos” e “equipe crítica”. (19) Em Itália, várias greves foram solicitadas para exigir mais proteção à segurança. A Public Services International (PSI) lançou uma campanha global em sua plataforma PeopleOverProfit, “Trabalhadores Seguros Salvam Vidas”, exigindo:

  • Sistemas de saúde público com pessoal adequado e com bons recursos, equipados a longo prazo para responder a essa e a outras crises semelhantes.
  • EPI e formação suficientes e adequados para todos os trabalhadores.
  • Medidas adequadas e específicas para apoiar os profissionais de saúde que trabalhem muitas horas, incluindo cuidados adequados para seus filhos e outros dependentes.
  • Provisão para teletrabalho, licença médica paga, emergência subsídio de desemprego e, acima de tudo, assistência médica gratuita.

A União Européia do Serviço Público (EPSU) relata que os sindicatos de vários países europeus pediram a seus respectivos governos que forneçam equipamentos de proteção e acordos flexíveis de licença, não apenas para os profissionais de saúde, mas também para os que prestam assistência social, residencial e domiciliar.(20) também solicitou que seja dada prioridade à saúde e segurança dos trabalhadores prisionais e dos presos através da disponibilização de equipamentos de proteção individual, a continuidade dos salários dos funcionários prisionais, incluindo subsídios por doença e diálogo regular entre sindicatos e autoridades penitenciárias e sanitárias . Na Austrália, as organizações de serviço público pediram ao governo que proteja seus 23.000 trabalhadores contratuais, caso sejam afetados. (21)

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Ferramentas e respostas da OIT

No caso de pandemias, uma boa partilha de informações sobre as condições atuais, que mudam constantemente, é fundamental. A Convenção de Relações Trabalhistas (Serviço Público), 1978 (Nº 151), dá orientações sobre os respectivos mecanismos. Os Estados-Membros devem abordar muitas das questões que surgem através do diálogo social, que consiste não apenas no intercâmbio de informações, mas também na consulta sobre as medidas a serem tomadas e na negociação do impacto de quaisquer medidas relacionadas às condições de trabalho. O Código de Práticas da OIT sobre fatores ambientais no local de trabalho (2001), que abrange contaminantes transportados pelo ar, responsabiliza os empregadores pela segurança e saúde dos trabalhadores e apela à participação dos trabalhadores nas decisões de segurança e saúde ocupacional. A tecnologia da informação pode facilitar os meios para abordar as preocupações com a saúde, bem como o diálogo social.

A lavagem das mãos é um mecanismo importante para evitar o contágio. A Convenção sobre Serviços de Saúde Ocupacional, 1985 (nº 161); a Recomendação de Segurança e Saúde Ocupacional, 1981 (nº 164); e a Recomendação de Habitação dos Trabalhadores, 1961 (nº 115), fornecem orientações relevantes. O manual de auto-formação sobre acesso à água e saneamento no local de trabalho, intitulado WASH @ Work (2016), também dá conselhos e listas de verificação para a implementação dos princípios e metodologia de segurança e saúde ocupacional da OIT, aplicados às necessidades específicas de abastecimento de água e saneamento, e higiene no local de trabalho.

Além das medidas de SST, as Diretrizes da OIT sobre trabalho decente em serviços públicos de emergência exigem diálogo social, treinamento e coordenação entre serviços e abrangem o amplo leque de trabalhadores de PSA.(22)

As normas internacionais do trabalho e outros princípios e ferramentas da OIT relevantes para os trabalhadores de serviços públicos de emergência podem ajudar os constituintes e outras agências das Nações Unidas a moldar as políticas de maneira integrada e holística, em apoio aos serviços críticos essenciais para combater a pandemia. Esses padrões e princípios da OIT destacam a necessidade dos governos reconhecerem o papel desempenhado pelas organizações de funcionários públicos num cenário de desastre e as maneiras pelas quais eles podem se envolver efetivamente na gestão de desastres e respostas a emergências, colocando o diálogo social no centro da resposta a crises .

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1 | United Nations (1991). General Assembly Resolution 46/182, Annex, para. 4 (A/RES/46/182).
2 | ILO (2018). Guidelines on decent work in public emergency services, para. 10, Geneva.
3 | ILO. ILO Encyclopaedia of Occupational Safety and Health, online, “Emergency and security services”, Guidotti, T.L., 2011.
4 | See, for example, McCann, L., Wankhade, P., and Murphy, P. (2019). “Conclusion: Understanding emergency services in austerity conditions”, in Critical perspectives on the management and organization of emergency services, Routledge, New York.
5 | Narajan, V. (2020). “COVID-19 Response Budget: Health and COVID-19 Response”, fijivillage, 26 March
6 | El capital financiero.com (2020). “Presupuesto 2020 se reorientará para atender emergencia sanitaria causada por el COVID-19”, 30 March.
7 | Bisara, D. (2020). “Indonesia drops 3% budget deficit cap for $25b Covid-19 stimulus”, Jakarta Globe, 31 March.
8 | Office of the President of Costa Rica (2020). “Gobierno propone presupuesto extraordinario para ayudar a 375 mil familias afectadas económicamente por COVID-19,” 27 March; Hondunews (2020). “A reducción sueldos de funcionarios públicos”, 26 March; Office of the President of Paraguay (2020). “Ejecutivo anuncia reducción de salarios públicos y reforma estructural del Estado”, 30 March; Office of the President of Uruguay (2020). “Medidas del Gobierno para atender la emergencia sanitaria por coronavirus (COVID-19)”, 24 March.
9 | Province of Cordoba, Argentina, Resolution No. 83/2020 of the Protocol Registry of the Secretary General.
10 | Office of the President of the Dominican Republic (2020). “Danilo Medina solicitará declaratoria emergencia nacional, dispone cierre fronteras y suspensión docencia y concentraciones de toda índole”, video, 17 March; Government of Mexico City (2020). “Acuerdo para prevenir COVID-19 en servidores públicos,” 20 March; Expansión Política (2020). “Estados optan por cerrar negocios y otras medidas contra el COVID-19,” 23 March.
11 | Jenkins, S. (2020). “Services Australia to receive extra 5000 workers”, The Mandarin, 23 March.
12 | Miley, I. (2020). “Public servants to be temporarily redeployed to support Covid-19 efforts”, RTE, 18 March.
13 | Spain, Royal Legislative Decree No. 6/2020 of 10 March 2020 adopting certain urgent economic measures and for the protection of public health.
14 | United States, Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security Act, H. R. 748. The United States Department of Labor defines “Hazard pay” as “additional pay for performing hazardous duty or work involving physical hardship.”
15 | For example, on 23 March the Lagos State government ordered junior and mid-level civil servants to stay at home for two weeks, although the measure only covers 70 per cent of them. BBC (2020). “Coronavirus lockdown: Lagos order junior, mid-level civil servants to stay for house sake of Covid-19 pandemic”, News Pidgin, 22 March.
16 | For example, in 2019 the Committee of Experts on the Application of Conventions and Recommendations made observations and/or direct requests concerning wage arrears in the public sector regarding Benin, Cameroon, Comoros, Côte d’Ivoire, Gabon, Guatemala, Libya, Mali, Mauritania, Republic of Moldova, Poland, Tajikistan, Uganda and Zambia.
17 | Joint Statement of the European Social Partners ETUC, BusinessEurope, CEEP, SMEUnited on the COVID-19 emergency, 16 March 2020.
18 | Pardo, J. (2020) “Gobierno y sindicatos fijan un protocolo para la prevención de riesgos laborales frente al Covid-19”, El Plural, 3 March; Italy, Ministry of Health (2020). “Covid-19, siglato il Protocollo per la sicurezza nelle aziende” 14 March.
19 | The Professional Institute of the Public Service of Canada, web page.
20 | EPSU (2020). “The safety and staffing challenges facing health and social services”, 19 March.
21 | Jenkins (2020), op. cit.

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